新晉世界首富 追夢人馬斯克的傳奇之路?

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互聯網的弄潮兒

   作為一名汽車愛好者,相信你對特斯拉一定不會陌生。2021年伊始,特斯拉CEO埃隆·馬斯克(Elon Musk)成為全球媒體關註的焦點。1月7日,得益於特斯拉股價大漲,馬斯克首次榮登“世界首富”寶座。接下來我們要講述的正是馬斯克的勵志人生。

  埃隆·馬斯克在南非上流社會的優越環境下長大,1971年出生的他,6月28日將迎來50歲生日。埃隆的父親Errol是一名機械和電氣工程師,母親Maye是營養師及兼職模特。之後幾年,埃隆的弟弟Kimbal和妹妹Tosca也出生瞭。在童年時期,埃隆學東西很快,但他總是陷入發呆狀態。周圍的人和他說話時,他經常沒有反應,這種古怪的行為讓同齡人很不喜歡他。

  埃隆從小就非常喜歡閱讀,每天讀書10個小時是傢常便飯,《魔戒》、《銀河系漫遊指南》這些是他的最愛,他還將《大英百科全書》讀得爛熟於心。比如在飯桌上,Tosca很想知道地球到月球的距離,埃隆能脫口而出近地點和遠地點的精確數字。然而,強大的記憶力對他交朋友一點幫助都沒有。Kimbal和Tosca會帶朋友回傢,但埃隆從來不會。

  父母在埃隆8歲時離婚,起初兄妹3人隨母親居住,隨後埃隆和Kimbal決定與父親一起生活。快10歲時,埃隆第一次見到計算機,他纏著父親去買,很快便擁有瞭一臺。隨機附送的BASIC匯編語言教學手冊,原本需要6個月才能學完,但埃隆連看三天三夜,把所有內容都讀完瞭。迷上計算機的他,在12歲時設計瞭一款名為《Blastar》的遊戲,這讓他賺到瞭500美元。

  隨著時間的推移,埃隆萌生瞭創業追求,他領著Kimbal和幾個表兄弟打算開一傢遊戲廳。幾個男孩兒為此租好瞭場地,但在辦理營業許可時發現必須由成年人來簽署法律文件,而傢長們都不願意簽字,他們隻好放棄。盡管與傢族成員在一起時很活躍,但埃隆和同學相處的並不好。初中、高中期間,埃隆慘遭校園欺凌,一群惡霸無休止地糾纏瞭他三四年的時間,經常把他打的遍體鱗傷。

  17歲時,埃隆離開南非前往加拿大。1989年,他進入皇後大學,在那裡他遇到瞭日後的第一任妻子Justine。1992年,埃隆獲得獎學金後轉學到瞭常春藤名校賓夕法尼亞大學。1994年,埃隆和Kimbal湊夠1400美元買瞭一輛上世紀70年代生產的寶馬320i,然後開啟瞭一段橫跨美國的自駕之旅。兄弟倆一路談天說地,不斷進行頭腦風暴,做著美國夢。

  暑假期間,埃隆在矽谷找瞭幾份實習生的工作。他發現那裡遍地是機會,正是他一直尋找的樂土。在賓夕法尼亞大學拿到經濟學和物理學雙學位後,埃隆原本打算到斯坦福大學繼續深造,但隻讀瞭兩天就退學瞭,因為他意識到互聯網浪潮已經來臨。1995年,埃隆和Kimbal在矽谷著手建立瞭名為Global Link的黃頁網站,這傢創業公司後來更名為Zip2。

  父親給兩個兒子資助瞭2.8萬美元,在租用辦公室,獲得軟件許可和購買設備後,錢已經所剩無幾。Zip2成立後的前三個月,兩兄弟住在辦公室裡,到基督教青年會洗澡。埃隆說服一個年輕的韓國工程師來Zip2做實習生,有一天,這個實習生開著埃隆破舊的寶馬320i去上班,一個車輪在行駛途中掉瞭下來,車軸在路面劃出一道深深的凹槽。接下來,他們換瞭另一輛同樣破舊的轎車,並噴上波爾卡圓點來點綴車身。

  Zip2最早的客戶來自汽車經銷商,他們總是會花很多錢做廣告。1996年,Zip2獲得瞭300萬美元的風險投資。投資人給馬斯克兄弟每人3萬美元用於購買新車,埃隆買瞭一輛捷豹E-Type,Kimbal則買瞭一輛寶馬3系。隨後,又有一筆5000萬美元的風投,隨著資金的大量湧入,Zip2發展迅速。看著公司一步步成長起來,埃隆變得自信瞭,從那時起,他漸漸具備瞭掌握全局的能力。

  作為互聯網弄潮兒,馬斯克兄弟足夠優秀和幸運。1999年,康柏出資3.07億美元收購Zip2,埃隆和Kimbal分別賺到瞭2200萬美元和1500萬美元。埃隆成為矽谷一顆冉冉升起的新星,27歲坐擁千萬資產,他買瞭一套167平米的公寓,還買瞭一輛價值100萬美元的邁凱倫F1跑車和一架小型螺旋槳飛機。CNN拍攝瞭跑車交付時的視頻,一輛18輪平板卡車停在他傢門口,卸下瞭炫酷的銀色邁凱倫。

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  頭發稀疏的埃隆異常興奮,旁邊是他漂亮的女友Justine。馬斯克開著邁凱倫F1滿矽谷跑,還曾約其他喜歡極速體驗的富豪們一起賽車。直到有一次馬斯克和朋友開車去見投資人,當行駛到沙山公路時,他將油門踩到底然後突然變道,由於開得太猛撞上路基導致車輛失控。車窗玻璃和輪胎碎瞭一地,車體也受損嚴重。馬斯克轉過頭對朋友說:“你猜怎麼著,這輛車沒保險。”

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從宇宙探索到電動汽車

  成功出售Zip2令馬斯克信心倍增,緊接著他投資1200萬美元成立瞭一傢互聯網金融公司X.com,並從紅杉資本獲得瞭支持。1999年感恩節前夕,X.com正式上線。不久,競爭對手Confinity出現瞭,後者開發瞭線上支付軟件Paypal。經過短暫交戰,2000年3月,X.com與Confinity合並,新公司又從德意志銀行和高盛等投資人那裡獲得瞭1億美元融資。

  2000年1月,馬斯克與Justine結婚,由於他太忙,蜜月被推遲到瞭9月。然而,馬斯克前腳剛走,董事會就罷免瞭他的CEO職務,管理層認為他對於品牌、基礎技術和網絡欺詐問題處理不力。得到消息的馬斯克立即趕回公司,卻為時已晚。即便如此,他仍是Paypal的最大股東。權力鬥爭在12月底平息,馬斯克終於開始瞭假期。他先去瞭巴西,又去瞭非洲一個野生動物保護區。在非洲,馬斯克染上瞭可怕的熱帶瘧疾。

  馬斯克在重癥監護室搶救瞭10天,之後又花瞭6個月時間才康復。生病期間,他瘦瞭20公斤,變得骨瘦如柴。“我那時候差點就死瞭”,馬斯克說。公司交於他人運營後,馬斯克開始瞭新的創業旅程,他的下一個目標是太空探索。2002年6月,Space X公司成立瞭。次月,eBay以15億美元收購瞭上市不久的Paypal,馬斯克從中凈賺約2.5億美元,他將其中1億多美元投進瞭Space X。

  沉浸在新公司喜悅中的馬斯克突然遭受瞭巨大打擊,出生剛剛10周的兒子在睡夢中停止瞭呼吸。當急救人員趕來時,孩子因缺氧太久已經腦死亡瞭,隻能靠呼吸機維持生命。3天後,馬斯克夫婦決定摘下他的呼吸機,小生命就這麼死在瞭他們懷裡。馬斯克不願談論孩子的夭折,他想和Justine盡快再要個孩子。通過試管嬰兒,接下來5年,馬斯克有瞭5個兒子,一對雙胞胎和一對三胞胎。

  馬斯克讓自己忙碌起來,以工作療傷。當時市場上的火箭性能極佳卻造價高昂,馬斯克的目標是制造出性價比更高的火箭。Space X的第一枚火箭名為“獵鷹1號”,這是向《星球大戰》中的“千年隼”致敬。首次發射於2006年3月進行,火箭升空後不久便失控墜毀。一年後,Space X再次進行火箭發射,這一次“獵鷹1號”又爆炸瞭。

  除瞭Space X,馬斯克還在2004年以650萬美元投資瞭一傢制造電動汽車的創業公司——特斯拉。特斯拉計劃利用鋰離子電池技術和蓮花Elise的底盤開發一款電動敞篷跑車Roadster。2005年1月,第一臺原型車誕生瞭,馬斯克非常高興,決定繼續投入900萬美元。經過大量調整和完善,特斯拉制造出改進版的原型車EP1和EP2。意識到特斯拉未來的發展前景,馬斯克再次投資瞭1200萬美元。

  2006年7月,特斯拉Roadster首次公開亮相便引起熱烈反響,訂單紛至沓來。接下來要做的是將原型車量產,但居高不下的成本、傳動系統的問題和供應商的不作為等,拖延瞭交貨日期。馬斯克的身傢被Space X和特斯拉這兩個項目迅速榨幹,他不得不變賣自己的座駕和其他私人財產來換取更多的資金。與此同時,馬斯克的婚姻也出現瞭裂痕。

  2008年6月,馬斯克與Justine辦理瞭離婚手續。Justine得到瞭房產、200萬美元現金、每月8萬美元贍養費、17年的兒童撫養費和一輛特斯拉Roadster。幾周後,馬斯克和朋友前往英國旅行,他們參觀瞭阿斯頓·馬丁,時任CEO給馬斯克澆瞭一盆冷水,認為他隻是汽車制造的業餘愛好者。隨後在倫敦的一傢俱樂部,馬斯克認識瞭比他小14歲的女演員妲露拉·萊莉,二人一見鐘情,短短幾周後,馬斯克便向她求婚瞭。

  馬斯克沒有自己的房子,於是他們搬進瞭馬斯克朋友的別墅裡。在追求萊莉期間,Space X經歷瞭第3次發射失敗。如果再出問題,就一切都完瞭,因為公司的資金隻夠進行一次發射瞭。2008年9月,Space X背水一戰,這一次“獵鷹1號”順利升空,世界上第一枚私人建造的火箭完成壯舉,按計劃進入軌道。幾周後,馬斯克出任特斯拉CEO。聖誕前夕,Space X獲得瞭NASA的合約,特斯拉則完成瞭新一輪融資。

  Space X逐漸成為瞭航空業最穩定的運營商之一,大約每半個月發射一次火箭,為某傢公司或某個國傢運載衛星,或為國際空間站補充供給。Space X每次的發射費用接近6000萬美元,遠低於商用發射市場的競爭對手。火箭可回收是價格降低的主要原因,馬斯克稱:“SpaceX的火箭80百分比可重復使用。”2015年12月,SpaceX成功回收瞭第一枚“獵鷹9號”火箭助推器。時至今日,獵鷹傢族回收瞭70次火箭助推器。

  值得一提的是,2018年2月,SpaceX的“重型獵鷹”火箭首飛,將一輛櫻桃紅色特斯拉Roadster送往火星軌道。車上坐著一位穿著宇航服的駕駛員假人“Starman”,車內放置瞭《基地》三部曲,《銀河系漫遊指南》,毛巾和Roadster車模, 車模裡同樣坐瞭個宇航員小人。此外,這輛車的發動機上刻瞭“人類制造,產自地球”,中控屏幕上顯示“不要恐慌”的字樣,車裡還循環播放著大衛·鮑伊的經典曲目《太空怪人》。

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出售房產,終極夢想:移民火星

  不出意外的話,估計這輛特斯拉Roadster將在宇宙中繞飛10億年之久。按照馬斯克的設想,未來它有可能會被外星人發現,作為人類的“名片”。在載人航天領域,2020年5月, SpaceX成功發射載人“龍”飛船,正式開啟瞭太空商業飛行業務。隻需支付5000萬美元一張的船票,任何機構或個人都能成為SpaceX的客戶。而馬斯克的長遠目標是“把人類從地球移居到其它星球,並保證這一過程足夠安全、價格低廉”。

  另一方面,通過電動跑車Roadster,馬斯克使特斯拉進入瞭大眾視野。2009年起,特斯拉開始大展拳腳,從戴姆勒和豐田各獲得5000萬美元投資。與兩傢傳統車企巨頭的戰略合作更讓特斯拉快速學習到生產、管理經驗等。特斯拉還獲得瞭美國能源部4.65億美元低息貸款,並以4200萬美元低價收購瞭原豐田與通用合資、年產能50萬輛的工廠,為大規模量產打下基礎。2010年6月,特斯拉在納斯達克上市,籌得資金2.26億美元。

  四年磨一劍,2012年6月,電動豪華轎車特斯拉Model S正式交付,但萊莉無緣與馬斯克分享喜悅,因為兩人的婚姻在此前已經破裂,萊莉得到瞭420萬美元和一輛特斯拉Roadster。雖然數月後兩人重歸於好,可惜好景不長,馬斯克與萊莉最終和平分手。第二次離婚,萊莉得到瞭1600萬美元現金和其它一些財產。馬斯克是個不折不扣的花花公子,他曾與女演員卡梅隆·迪亞茲、德普前妻艾梅柏·希爾德傳出緋聞,但這些關系都沒有持續多久。

  2018年,馬斯克又投入瞭下一段戀情,他和加拿大女歌手Grimes的戀情曝光。兩人是通過網絡認識的,2020年5月,女友Grimes為馬斯克生下一個男孩,並取瞭個古怪的名字X #198; A-Xii。馬斯克表示:“X代表未知;#198;是AI的精靈語拼寫;A-12是黑鳥偵察機的前代機型,是他和Grimes最喜歡的飛機;A還代表大天使,是Grimes最喜歡的歌。”

  Model S一經推出便大受好評,數以萬計的訂單令特斯拉於2013年一季度實現盈利。同年11月,特斯拉正式進入中國市場。2014年6月,超級工廠Gigafactory動工建造,以滿足特斯拉汽車配套的動力電池產能。2015年9月,采用鷹翼門設計的7座SUV特斯拉MODEL X下線交付,豐富瞭產品線。

  繼Model S後,2017年7月正式交付的Model 3,成為特斯拉成功開拓中型車市場的標志性產品。作為國際化戰略的重要一環,特斯拉高度重視中國新能源汽車市場,並在上海建設超級工廠。2019年12月,國產Model 3開始交付。2020年3月,特斯拉第五款車型Model Y開啟交付。2021年第一天,國產特斯拉Model Y公佈售價,據稱10小時內訂單已突破10萬輛。

  特斯拉的下一款新車將是電動皮卡Cybertruck,這款車身外殼采用瞭Ultra-Hard 30X冷軋不銹鋼結構和裝甲玻璃的電動皮卡,目前的訂單量已突破65萬輛,定金總金額達6500萬美元,該車預計最早將於2022年投產。馬斯克表示,Cybertruck的設計靈感來自1977年《007之海底城》中邦德駕駛的蓮花S1 Esprit。馬斯克在2013年以61.6萬英鎊的價格購買瞭這輛道具車,此後一直在特斯拉的設計工作室展出。

  經常口無遮攔的馬斯克,2018年8月在社交媒體上表示,他正在考慮將特斯拉以每股420美元的價格私有化,並已為這筆交易準備瞭資金保證。當日,特斯拉股價便上漲瞭10百分比,但此舉也招來瞭美國證券交易委員會(SEC)的調查。事後,特斯拉和馬斯克分別向SEC支付瞭2000萬美元的罰款,馬斯克本人也因此被迫辭去瞭特斯拉董事長職位。

  馬斯克並未從這次事件中吸取教訓,2020年5月,他在社交媒體上發表瞭“特斯拉股價太高”、“我將出售幾乎所有有形財產,將沒有房子”等言論,而特斯拉股價於當日大跌10百分比,市值蒸發瞭140億美元。馬斯克清空資產的決心十分堅定,他在聖誕節前賣掉瞭所有房產,開始瞭租房生活。

  2021年年初,特斯拉公佈瞭2020年成績單,全年共向客戶交付瞭499550輛新車,基本實現瞭馬斯克此前設定的50萬輛的交付目標。這一消息成為支撐特斯拉股價連日上漲的主要因素,也令馬斯克身傢飆升,成為全球首富。對此,馬斯克隻是淡定回應:“好瞭,回去工作吧…”,被網友調侃為“凡爾賽·馬”。

  馬斯克曾表示:“我的錢中有一半將用於幫助解決地球上的問題,另一半用於在火星上建立一個自我維持的城市,以保證生命的延續。”按照計劃,馬斯克將在2-3年後親自進入太空,死後他也希望把自己的遺體葬在火星。或許馬斯克並不在乎世界首富這個頭銜,但在火星上建造城市需要用掉大量資金,因而馬斯克也必須“回去工作”。

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